精油與香精是從何而來?兩者到底差別在哪裡?

至今已有多種製作精油的方法,有蒸餾法、脂吸法、溶劑萃取法、冷壓榨、浸漬法等等方式,相信看過電影《香水》的人應該不陌生,背景建立在十八世紀的法國,他們以蒸餾法萃取玫瑰精油、主角不惜殺害多名少女用脂吸法來萃取少女的體香,其中教導主角製作香水的師傅也說道:「上萬朵玫瑰才凝成一盎司的精油」,這也是純天然精油稀有且昂貴的原因。

而香精即是人工合成物,通常是由礦物油或有機溶液跟香精混合而成,目的是為了降低精油成本,在製作過程中易混有對皮膚過敏的化學成分。有些清潔用品、洗沐用品再添加人工香精後,會讓肌膚較敏感的人使用後感到不適,長期接觸到此化學毒性恐會增加罹癌風險。

天然精油會隨著氣溫和濕度的變化、原料生產的季節,而讓精油呈現出不同的氣味和色澤,依據原料的不同會有不同療效;人工香精就只會有單一味道,味道濃烈且持久。坊間有許多標榜含有精油成分的洗髮精、洗衣精、洗碗精使用後的香味可以維持很久,極有可能添加人工香精,而不是真正的精油。

歐盟對香料成分管制最嚴格,香料的所有成分都必須標示清楚

目前歐盟已經篩選出二十六種香料中常見的過敏成分,絕大多數的皮膚科醫師也是根據這二十六種化學分子,對病人做過敏測試。